三星:你们的人工智能(AI)是学来的,我的是买来的

2017-11-26 09:52| 发布者: VR小灵通| 查看: 132 |原作者: VR小灵通|来自: 为之网

摘要: 看来,三星是要发力人工智能了。这家科技巨头先是在11 月21 日在中国市场发表了Bixby 语音助手,接着又在第二天宣布建立人工智能研究

  看来,三星是要发力人工智能了。这家科技巨头先是在11 月21 日在中国市场发表了Bixby 语音助手,接着又在第二天宣布建立人工智能研究中心;这两件事情未必有直接关联,但却让人感受到三星在人工智能大潮到来的紧迫感。

  但其实,三星在人工智能领域已有所准备了。

从S Voice 到Bixby

  要说三星在人工智能领域的布局,还是得从语音助手说起。不过三星最早的语音助手并不是Bixby,而是早在2012 年推出的S Voice。S Voice 本质上是为了对抗苹果Siri,功能上也支援透过语音指令打电话、发简讯等功能,但最终因太鸡肋而没有掀起波澜。

  于是,三星就着力于下世代语音助手,只不过采用另外一种方式。

  2016 年10 月6 日,赶在Google 刚发表搭载Google Assistant 的Pixel 手机之后,三星宣布收购致力于打造开放式人工智能助理平台的新创公司,名为Viv Labs。这家公司的创始成员Dag Kittlaus、Adam Cheyer 其实就是Siri 的联合创始人,后来Siri 被苹果收购,两人选择离开重新打造全新的语音助手Viv。

  三星宣布收购Viv 的新闻稿表示,此举意在加强三星的个人数字助理领域,帮助公司搭建AI 为基础的开放式生态平台,跨越所有装置和服务;尤其是为三星装置提供软件增值。

  于是,2017 年上半年发表的Galaxy S8 手机,全新的语音助手Bibxy 正式登场。

  后来我们也知道了,初次露面的Bixby 还是鸡肋,甚至出现不懂英文的尴尬情况。不过S8 发表之后的半年里,三星也针对这些问题不断改进,并针对不同语言的版本增强,比如中文版推出「透过语音发微信红包」,覆盖爱奇艺、百度地图、酷狗音乐等第三方应用。

  三星在Bixby 的努力并非没有成效。11 月21 日三星面向中国市场发表的Bixby 语音助手,在现场见证之后的评价是,它在三星手机的体验,确实好过市场其他手机厂商的语音助手。

  不过,Bixby 对三星的意义,并非只用在智能手机那么简单。除了智能手机,三星电子旗下还有无线耳机、耳机、冰箱、电视等庞杂的电子装置体系,它们同样可以内建Bixby;实际上三星已在今年6 月发表支援Bixby 的无线耳机Gear Icon X,将在今年12 月登陆中国市场。且有媒体发现,三星总部的创新博物馆已出现支援Bixby 的冰箱。

  另外值得特别一提的是,2016 年11 月,三星宣布以80 亿美元天价收购哈曼国际工业公司;这可以理解为三星将要入局喇叭产业。鉴于亚马逊的Echo 智能喇叭大获成功,Google Home 这样的追随者也已问世,三星收购哈曼更多的考虑应该是智能喇叭。也许,这是三星发力Bixby 的原因所在。

  可以看到,Bixby 对三星的意义不仅是智能手机的语音助手,而是人工智能系统,它将会贯串三星所有产品线。这恰好贴合三星在德国IFA 展提出的新愿景──行动通讯、家电、物联网连在一起,把3 种技术融合。

三星AI 芯片的布局

  然而对三星来说,Bixby 只能算是补足软件或服务方面的短处,硬件才是三星的真正主场;这点三星比谁都清楚。目前人工智能硬件层面的主要体现还是AI 芯片,三星自然不敢懈怠。

  前不久,南韩媒体Seeko 爆料称,三星最新旗舰处理器Exynos 9810,采用第二代10 纳米制程、内建第三代自研CPU 核心、支援全网通等诸多条件下,将加入一颗AI 辅助处理器,以实现更强大的人工智能能力。对这爆料,认为很有可能是真的。

  2017 年10 月24 日,专注提供深度学习软硬件一体解决方案的中国创业公司深鉴科技,宣布完成A+ 轮4,000 万美元融资;领投方就包括三星。深鉴科技目前已推出数款深度学习处理器(DPU)产品,其中一款是基于FPGA 的Aristotle 加速器,这款产品被深鉴科技用于与苹果A11 和华为麒麟970 比较,可见这类产品用于智能手机的潜在可能性。

  不仅如此,深鉴科技还宣布一款名为「听涛」的SoC,采用台积电28 纳米制程和DP4096 Aristotle 核心,功率为1.1 瓦,能达4.1T 峰值效能,具备智能手机需要的低功耗和高效能。关于这款产品能否用于智能手机,曾询问深鉴科技联合创始人汪玉博士,得到的回答是肯定的。

  另外,关于三星对深鉴科技的投资,汪玉博士透露,最开始发起是储存部门,后来多媒体和智能手机部门都对深鉴很感兴趣。

  根据以上内容,三星将会在下世代Exynos 9810 处理器,加入一颗来自深鉴科技的AI 辅助处理器。

  不要忘了,目前智能手机芯片领域,华为麒麟970 已为三星提供类似先例,只不过麒麟970 内建的AI 协处理是一块NPU,来自另外一家AI 芯片创业公司寒武纪,其实就是寒武纪1A 处理器。

  不过,以三星业务体系之复杂,AI 芯片的布局除了智能手机,还有数据中心和网络装置等。三星投资的深鉴科技,不仅拥有行动端的SoC 类产品,还有专门面向服务器和数据中心端的DPU 解决方案;后者正是三星储存业务和数据中心业务所需。

  除了投资深鉴科技,三星在AI 芯片方面还有别的计画。2016 年10 月31 日,三星和博世为联合领投方,投资英国人工智能芯片制造商Graphcore。Graphcore 是一家新创公司,其芯片的应用范围包括无人驾驶卡车、云端计算、处理机器学习工作等,可帮助数据中心大幅度降低成本;目标对象就是Intel 和Nvidia 这样的芯片巨头。

  根据Graphcore 接受投资时的说法,三星之所以投资Graphcore,就是想让AI 芯片能在自家网络装置领域发挥优势;但是不要忘了,三星也已入局无人驾驶。

三星的人工智能策略

  其实近几年,三星在诸多领域的布局都直接或间接与人工智能有关。比如说三星2016 年收购的美国创业公司Joyent,虽然本质上是云端计算公司,但也能提供三星智能手机和虚拟实境等行动装置远端支援,并透过云端计算收集分析三星装置产生的数据,提供用户个性化的建议。

  三星对人工智能的拥抱,比较注重的依然是应用场景。就在前不久,三星电子中国研究院院长张代君接受采访时表示,AI 技术一定要结合具体的应用场景,有了场景才有实现方法;不论To B 还是To C,都一定要把AI 和工业应用、硬件相结合。

  张代君的说法,正好可从三星近年的AI 布局得到印证。也注意到,尽管同样都发力AI,但相对于Google、微软等AI 巨头来说,三星似乎不是非常注重AI 学术研究成果论文发表,较侧重于具体应用本身。

  这次三星虽然成立人工智能研究中心,但却建在三星行动和消费电子业务联合研究中心里。可以想见,三星的人工智能研究中心依然会与三星行动和消费电子业务有某种紧密的结合,而非像微软亚洲研究院这种纯研究机构。

  总体来看,三星在人工智能大潮中是相对迟到者,但也算不上落后;现有的人工智能布局下,三星的「买以致用」态度也非常清楚。目前三星有足够资金可供买买买,就看未来如何「买以致用」,以及市场会不会为三星产品买单了。

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